欧盟或禁止第三方电商销售奢侈品,进步还是倒退?

欧盟或禁止第三方电商销售奢侈品,进步还是倒退?

欧盟法院将开审决定零售商能否在第三方线上平台出售奢侈品牌产品的官司。

2016年,全球最大香水生产商及代理商之一的Coty Inc. (NYSE:COTY) 科蒂集团的德国子公司Coty Germany GmbH 向德国法庭要求禁止德国香水零售商Parfümerie Akzente GmbH 在Amazon 亚马逊和eBay 等电商平台出售他们的产品,并指出这样的行为违反了该公司和该零售商的分销协议,而协议规定不允许产品通过第三方销售。

德国法庭此后向卢森堡的欧盟法院寻求指引审判该案,其中一个重点是“保护品牌形象”是否符合《欧洲联盟基本条约》的第101条第1项对竞争的规定,即“以限制或破坏竞争为目的或有此效果的协议应予禁止”。该条约的目的在于确保市场竞争环境,从而增进消费者福祉和强化资源有效分配。

律所Cleary Gottlieb 合伙人Thomas Graf 向路透社指出欧盟法院的裁决将具有决定性意义,因为越来越多奢侈品牌及其它公司都希望遏制其商品的在线销售,当然这对于奢侈品等部分产品来说更利害攸关。

奢侈品牌拥有者过去10年一直和在线零售商在此问题上纠缠,他们声称为了保护品牌形象和稀有性,奢侈品牌具有选择分销渠道的权力,而线上平台则反驳称这样的限制性分销交易涉嫌垄断且损害消费者权益。

奢侈品牌依赖选择性分销系统已经不是什么秘密,他们谢绝独立零售商不仅可以保护形象,亦能保障终端消费者体验的统一,而且Amazon 亚马逊和eBay 等网站上激烈的价格竞争也是Coty Inc. 科蒂集团和其它奢侈品集团希望避免的。

Legalmondo.com 专长于国际分销事务的律师Benedikt Rohrrsen 指出,虽然选择性分销合约限制网上分销比较普遍,但反垄断法没有明确的条例规管这些限制,尤其与选择性分销网络内奢侈品相关的领域。

欧盟或禁止第三方电商销售奢侈品,进步还是倒退?

Amazon 亚马逊德国网站的Parfümerie Akzente 店中店已经没有Coty Inc. 旗下品牌的香水在售

另一方面,电商平台更重视该案的普遍意义,因为这决定了日常商品销售限制范围。

游说团体Computer & Communications Industry Association (CCIA) 亦认为问题已经不局限于高端奢侈品品牌拒绝外部分销以保护自我利益了。该机构总监Jakob Kucharczyk 指出真正的问题是线上销售平台禁令对于日常、大众市场产品是反竞争和不合理的。

CCIA 的成员包括Amazon.com Inc. (NASDAQ:AMZN) 亚马逊、eBay Inc. (NASDAQ:EBAY)、Facebook Inc. (NASDAQ:FB)、Google Inc. 谷歌、Yahoo Inc. (NASDAQ:YHOO) 雅虎和Rakuten Inc. (4755.T) 乐天等电商平台和科技巨头。

奢侈品牌限制经销商在网络渠道销售的官司已经有判决先例。世界第二大药妆研发商和法国第二大私营制药集团Pierre Fabre Dermo-Cosmétique SAS 皮尔法伯此前规定旗下品牌的化妆品和个人护理产品只能在配有合格药剂师的实体门店出售,意味着经销商要排除所有形式的网络销售,欧盟法院2011年裁定这样的做法违反了上述的《欧洲联盟基本条约》的第101条第1项。

当时,作为Avène 雅漾和Furterer 馥绿德雅等品牌的母公司,Pierre Fabre Dermo-Cosmétique SAS 皮尔法伯边以药剂师可是维持美容产品尊贵优质形象和避免消费者因不当使用而受害为辩护点,然而该集团仍然败诉。此案例或适用于Coty Germany GmbH 与Parfümerie Akzente GmbH 的官司。

此外,根据欧盟委员会对于核心在线销售限制的诠释,(甲方)一旦指定分销商,他们可免费拥有网站并在网上进行销售,以使消费者受益于网络,这是由Pierre Fabre 案的判决所确定的。

Coty Germany GmbH vs Parfümerie Akzente GmbH 一案今天在欧盟法院举行听证。欧盟法院颁布指引后,此案会发还德国法兰克福区域法院继续审理,Coty Inc. 发言人称预计在这个夏季之后才会有裁决。

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